Acuerdo del Instituto de Investigación Germans Trias-Can Ruti con la empresa GENTEC para fabricar el producto de terapia génica para la Ataxia de Friedrich 

  

Fuente, 16/07/2015

 

El Instituto de Investigación Germans Trias-Can Ruti de Badalona cierra un acuerdo de colaboración con la empresa GENTEC para fabricar el producto de terapia génica con el objetivo de ensayar el tratamiento para la Ataxia de Friedrich.

El Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud Germans Trias (IGTP)-Can Ruti en Badalona (Barcelona) ha concretado un acuerdo con la multinacional barcelonesa GENTEC mediante el cual desarrollarán de manera conjunta el producto génico necesario para iniciar en un futuro próximo los ensayos clínicos del tratamiento de la Ataxia de Friedrich. Actualmente el Germans Trias está en proceso de completar la fase previa a los ensayos, que se ha podido desarrollar con éxito gracias a una campaña de micromecenazgo impulsada por los propios pacientes que hasta ahora ha permitido recaudar 116.000 euros.
 
La Ataxia de Friedrich es una enfermedad minoritaria de origen genético que causa la degeneración de las neuronas de la médula espinal y del cerebelo, hecho que provoca cada vez más dificultad en el movimiento muscular de los brazos y de las piernas. Los pacientes desarrollan los primeros síntomas entre los 10 y los 15 años y la mayoría necesitan silla de ruedas antes de los 20. También, causa dificultades del habla, así como pérdida de sensibilidad, escoliosis y, en algunos casos, diabetes y problemas cardíacos. Actualmente no tiene cura y encontrarla depende de la investigación.
 
La Unidad de Neurogenética Funcional y Translacional del IGTP, liderada por el doctor Antoni Matilla Dueñas, trabaja en un proyecto científico para revertir el origen de este tipo de ataxia, que concretamente es un defecto en el gen que hace posible producir la proteína frataxina, la carencia de la cual malogra y provoca la muerte progresiva de las neuronas de médula y cerebelo. El proyecto pretende generar unos virus modificados genéticamente (de manera técnica se denominan virus adenoasociados) que, introducidos a las neuronas, consigan que la frataxina se produzca de manera normal. Esto se prevé que comporte una importante mejora de la calidad de vida de las personas que tienen la enfermedad avanzada, y que evite el desarrollo de la patología en aquellas a quien se acaba de diagnosticar.
 
Hasta la actualidad, los virus se fabrican gracias a la colaboración con la Unidad de terapia génica y producción de virus de la UAB, liderada por el Dr. Miguel Chillón, y el dinero obtenido de financiación pública y del micromecenazgo permiten completar la fase preclínica, que incluye probar el tratamiento in vitro en neuronas humanas e in vivo en ratones. Cerrada la fase preclínica, que está obteniendo unos resultados preliminares exitosos, el grupo de investigación del Germans Trias se prepara para la fase clínica, que si todo va como se prevee podría empezar en  un plazo de 4 años. Esta fase requiere conseguir una patente que está en proceso y también optimizar los virus para qué sean al máximo de seguros y efectivos. Así se podrán obtener los permisos nacionales e internacionales necesarios. A la vez, es imprescindible el apoyo de la industria farmacéutica para fabricar el producto.
 
Por eso es una buena noticia el acuerdo de colaboración con GENTEC, empresa establecida en Barcelona y líder internacional en la producción de materia prima para la industria farmacéutica, que permitirá fabricar el producto para los ensayos. El grupo busca, además, la colaboración otras compañías privadas para hacer factible llevar el producto al mercado en el tiempo previsto.
 
Todo ello está yendo a buen ritmo gracias a la implicación de pacientes y entidades de todo el Estado, como la iniciativa STOP-FA (STOP Ataxia de Friedreich) que han hecho posible el éxito de la campaña de micromecenazgo iniciada en febrero del año 2014.
 

 

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